맨발에 슬리퍼·샌들 착용 조심…족저근막염·당뇨발 위험

사진(c)AdobeStock_Gary Scott

 

맨발로 슬리퍼나 샌들을 자주 신는 여름에는 발 건강에 특히 유의해야 한다.

발이 외부에 노출되면서 상처가 나기 쉬운 데다 가벼운 슬리퍼나 샌들 등은 외부 충격을 제대로 흡수하지 못해 발의 통증이나 염증을 유발할 가능성이 있기 때문이다.

족저근막염, 무좀, 당뇨병 환자의 ‘당뇨발’ 등은 이 시기에 각별히 주의해야 할 질환으로 꼽힌다.

◆얇은 샌들에 족저근막염·장화에 무좀 ‘위험’

족저근막염은 발뒤꿈치뼈에서 발가락까지 뻗어 가는 넓은 형태의 근막에 염증이 생기는 질환이다. 이 근막은 걷거나 서 있을 때 발의 아치 모양을 유지해 발바닥에 가해지는 충격을 흡수하는 역할을 하는데, 과도하게 걷거나 장시간 서 있으면 염증이 생길 수 있다.

특히 여름 신발은 대부분 밑창이 얇고 딱딱해 오래 걷거나 뛸 경우 발에 무리가 되기 때문에 족저근막염이 발생할 위험이 있다.

족저근막염은 서서히 진행하는 질환이지만, 특징적으로 아침에 일어나 발을 내디딘 후 몇 발자국 걸을 때 느껴지는 ‘찌릿’한 통증이 있을 수 있다. 밤새 수축한 족저근막이 아침에 갑자기 스트레칭 되면서 발생하는 것이다. 통증은 대부분 발뒤꿈치로 온다.

증상이 가벼울 땐 생활습관 개선, 스트레칭 등만으로도 나아질 수 있으므로 평상시 과도한 운동을 피하고 적절한 신발을 선택해야 한다.

서울백병원 정형외과 이영 교수는 “너무 꽉 끼거나 바닥이 딱딱한 신발, 뒷굽이 너무 낮은 신발은 피하고 적당한 굽이 있고 바닥이 부드러운 신발을 신는 게 좋다”며 “족욕을 하거나 발 스트레칭 등으로 발의 피로를 풀어주는 것도 예방과 치료 효과를 높이는 데 도움이 된다”고 밝혔다.

무좀도 고온다습한 여름에 기승을 부리기 쉽다. 요즘 같은 장마철에 자주 신는 장화는 통풍이 잘되지 않아 무좀균이 번식하기 좋은 환경이다. 발을 씻을 때는 발가락 사이를 비누로 깨끗이 씻고 습기를 제거한 뒤 잘 말려야 한다. 신발은 적어도 두 켤레를 번갈아 착용하는 게 좋다. 실내에서 근무할 때는 통풍이 잘되는 실내화로 갈아신는 것도 고려할 만하다.

◆당뇨병 환자 60~70% ‘당뇨발’ 경험…연간 1만4천명

‘당뇨발’은 말초 혈관질환, 신경병증, 궤양 등 당뇨병으로 인해 발에 생기는 모든 합병증을 칭한다. 당뇨병 환자의 60~70%가 평생 한 번 이상 경험할 정도로 흔하다. 이 중에서도 족부궤양이 가장 많은데, 지난해에만 건강보험심사평가원 집계 기준 1만4364명이 당뇨병성 족부궤양으로 병원을 찾았다.

고온다습한 데다 맨발을 노출하는 경우가 많은 여름에는 당뇨발에 더욱 주의해야 한다. 세균 번식이 활발해 작은 상처도 염증으로 발전하기 쉽기 때문이다.

특히 당뇨병 환자는 신경 손상으로 통증, 온도 변화에 둔감해 상처가 나도 모른 채 방치하기 쉽다. 말초 혈관질환이 있으면 상처에 혈액 공급이 감소하므로 상처가 잘 낫지 않아 심한 궤양으로 발전할 가능성도 크다. 악화할 경우 절단하는 상황까지 처할 수 있다.

당뇨병 환자는 발을 보호하기 위해 통풍이 잘되는 양말과 막힌 신발을 착용하는 게 좋다. 가능하면 실내에서도 실내화 등을 착용해야 한다. 다만 무좀이 생길 경우 물집이나 각질 등으로 인한 감염 우려가 있으므로 발을 잘 씻고 말리는 게 필수다.

당뇨발은 작은 상처로 다리 절단까지 이를 수 있어 일상생활에서의 예방과 관리가 중요하다”며 무엇보다도 발을 손처럼 자주 들여다보고 상처가 생겼는지 색깔은 어떤지 확인하고 관리하는 것이 가장 좋다. /메디컬 한의 기사제휴지 e-헬스통신

 

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