미국 한의사 되기 (20) 미네소타주

△ 미네소타주를 상징하는 실(seal).

 

MN, 미 내륙에서 4번째로 한의사 많은 주∙한의사 수는 514명

의사∙정골의∙카이로프랙터도 한의 치료, 타주∙타국 면허자도 요건 되면 면허발급

 

미국 중서부에 위치한 미네소타주는 북쪽으로 캐나다와 국경을 접하고 있다. 인근 지역으로는 동쪽으로 위스콘신 주와 슈피리어 호, 남쪽으로 아이오와 주, 서쪽으로 노스다코타 주와 사우스다코타 주와 이웃하며 슈피리어 호 건너로는 미시간 주와 마주한다.

주 내의 전문 의료인 가운데 한의사 면허자 수의 비율은 그리 높지 않은 편이다. 미네소타주의 한의사 면허자 수(2013년 NCCAOM 자료)는 514명이나 현재는 600명 가까이 될 것으로 추산된다. 현재 이 지역에서 의료인으로 활동중인 전체 수가 약 1만5000명이므로, 한의사의 수는 전체 의료인의 3.43%를 차치하는 셈이다.

미네소타주는 캘리포니아, 플로리다, 메릴랜드 등 동부 및 서부 해안 주보다 한의사의 수가 적다. 하지만 내륙에 위치한 주들 가운데에서는 콜로라도주(999명), 일리노이주(651명), 텍사스주(768명) 다음으로 한의사 면허 보유자가 많다.

 

▲ 한의사 자문위원회 구성

미네소타주의 한의사는 미네소타 메디컬 프랙티스 보드(Minnesota Board of Medical Practice) 내에 한의사 자문위원회(AAC; Acupuncture Advisory Counci)의 관리를 받는다.

이 자문위원회에는 총 7명의 위원이 활동한다. 이 가운데 4명은 반드시 한의사 면허를 소지한 사람이어야 한다. 또한 카이로프랙터 1명, 의사 및 정골의사(Osteopath)로써 한의 치료를 하고 있는 사람 1명, 한의 치료를 받아 본 경험이 있는 일반인 1명 등으로 구성된다. 자문위원회 위원들의 임기는 3년이다.

AAC의 역할은 한의사 면허의 발급, 거부, 재제를 하며 한의사 및 진료와 관련한 조사, 청문회 실시 및 위법사항 발생시 한의사에 대한 제재권을 갖는다. 한마디로 타주의 한의사 위원회(Acupuncture Board)가 하는 전반적인 일을 한다고 보면 된다. 단 별도의 위원회가 아닌 메디컬 프랙티스 보드 산하에 있는 것이다.

 

▲ 한의사 면허

미네소타주에서는 주 자체에서 실시하는 시험은 없으며 지난 1997년 6월부터 NCCAOM 시험을 한의사 자격시험으로 인정하고 있다. 

이 지역에서 ACAOM의 인증을 받은 한의대는 2곳으로, 로즈빌(Roseville)에 위치한 미국한의아카데미(American Academy of Acupuncture and Oriental Medicine/ Master’s Degree program: Oriental medicine)와 블루밍턴(Bloomington)에 자리한 노스웨스턴 헬스 사이언스 대학(Northwestern Health Sciences University/ Master’s Degree program: Oriental medicine, Acupuncture)이다.

미네소타 주에서는 한의사 외에도 한의치료를 할 수 있는 사람이 있다. 주에서 합법적인 의사면허를 갖고 있는 사람, 정골의 면허 또는 카이로프랙터 면허를 보유하고 있는 경우다. 단 이들은 각 의료 전문면허에서 허락하는 범위 내에서 한의치료를 합법적으로 할 수 있다. 

주 내 한의사 타이틀은 ‘한의사(licensed acupuncturist)’, 또는 ‘L.Ac.’ 등으로 표기한다. 다른 주와 비교했을 때에 좀 독특한 타이틀은 한의대를 다니고 있는 학생의 경우, 반드시 ‘학생 한의사(student acupuncturist)’라고 명시해야 하는 점이다.

미네소타주 AAC에는 특이하게 타주나 타국의 면허를 인정한다는 조항을 규정(147B.02)으로 명시하고 있다. 6항(Subd. 6. License by reciprocity)에 따르면 AAC가 정한 한의사 교육 과정과 동등하거나 이를 초과한다고 판단하는 지역의 유효한 한의사 면허를 소지한 사람인 경우, 미네소타주 한의사 면허를 발급한다. 

만약 타주 또는 타국 한의 면허자가 미네소타 면허를 획득하기 위해서는 현재 소지하고 있는 면허 관할 보드나 행정 부서 등의 확인 편지를 신청서와 함께 AAC에 보내면 된다.

미네소타주 한의사 면허가 없다 하더라도 타주나 다른 나라에서 유효한 한의사 면허를 가지고 있으며 환자치료를 목적으로 하지 않고 학교나 단체 등에서 교육목적으로 한의 치료를 하는 경우엔 합법적으로 치료 할 수 있다. 

하지만 이 같은 경우 사전에 AAC에 신고해야 한다. 정식 한의대에 속해 학생을 교육할 경우, 1년 또한 단체 등에서 강의를 위한 진료는 30일 이내까지 합법적으로 진료를 할 수 있다.

 

▲ 한의치료 범위

미네소타주에서 한의사는 침을 이용한 치료를 할 수 있으며 혈위를 자극하는 마사지, 전침 치료 및 한약 사용이 가능하며 식이요법 및 호흡법 등의 방법으로 환자를 치료할 수 있다. 

다만 한의사가 사용할 수 있는 침이 명시돼 있는 것이 특징이다. 한의사가 사용할 수 있는 침의 재질이 스테인레스 외에도 금, 은 또는 AAC가 인정하는 재질로 소독이 가능한 상태이면 사용이 가능하기 때문이다. 침의 지름은 최소 0.12mm에서 최대 0.45mm까지로 돼 있다.

 

▲ 면허 갱신

미네소타주 한의사 면허는 매 1년마다 갱신하도록 돼 있다. 면허 갱신 시 AAC에 면허 갱신요금과 NCCAOM 자격증을 최소 면허기간 종료 30일 전에 제출해야 한다. 미네소타주 내 한의사 면허만료일은 매년 6월30일로 정해져 있다.

사정에 의해 환자를 치료하지 않는 경우, 인액티브(Inactive) 상태로 면허를 전환할 수 있다. 하지만 인액티브 상태의 면허를 2년내에 액티브(Active) 상태로 전환하지 않으면 면허 전환이 영구적으로 불가능할 수도 있다. 이때에는 다시 신규 면허발급을 신청해야 한다.

인액티브 상태에서 액티브 상태로 면허를 변환할 때에는 유효한 NCCAOM 자격증과 인액티브 자격변환시 AAC에 납부한 요금 영수증, 매년 갱신해야 하는 면허 갱신비 등 관련 비용 영수증을 첨부하면 된다.

조남욱 기자(한의사)

 

 

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