보험 네트워크 가입하는데 ‘EPA ID 번호’ 입력하라고? 무슨 번호?

△ 간혹 보험 네트워크에 가입 시 ‘EPA ID 번호’ 입력을 요구하면 침 폐기 대행업체에 확인해 보면 된다. 사진ⓒAdobeStock_CLShebley

 

침 폐기 중간 대행업체의 ID 번호, 대행업체에 알아보면 금방 알 수 있어

 

LA에서 한의원을 운영 중인 김모 한의사는 최근 건강보험사에서 네트워크에 가입하기 위해 가입신청서를 작성하던 중 ‘EPA ID 번호를 입력하라’는 문구를 보고 당황했다. 지난 10년간 한의원을 운영하면서 이 같은 정보를 입력하라는 말은 자신은 물론 주변에서도 들어본 적이 없기 때문이다. 과연 어떻게 된 것일까.

실제로 김 한의사는 본지에 자신이 겪은 상황에 대해 제보하고 정확한 원인을 문의했다. 이에 본지는 관련 기관을 통해 구체적인 내용을 확인할 수 있었다.

침 폐기 대행업체에 따르면 이는 한의원과 같이 생화학적 위험이 있는 폐기물을 발생하는 곳에서 정식 등록된 업체를 통해 침을 폐기하는지를 확인하기 위한 절차임으로 확인됐다.

최근 가주공공의료폐기물관리프로그램(California Department of Public Health Medical Waste Management Progrma)에서 한의사 개인 및 단체에 침 폐기 비용을 부가하는 등 침 폐기와 관련해 관련 법규를 강화하는 추세에서 보험 네트워크에 가입하는 데에도 침 처리방법을 알아보는 등 변화가 생긴 것이다.

EPA ID 번호는 연방기관인 미국 환경보호기관(US Environmental Protection Agency)이 발행하는 번호로 생물학적 폐기물을 취급하는 업체 및 기관의 등록번호라 이해하면 된다. 

예를 들어 한의원에서 발생한 침 폐기물을 한의사가 등록된 업체로 직접 가져가 처리하지 않는 경우, 반드시 최종 침 폐기를 위해서는 중간 업체가 침통을 수거해야 한다.

또한 중간 업체는 이를 최종 처리업체로 보관, 운송하는 역할을 해야 하는데 이 중간 폐기침 처리 대행업체의 ID 번호가 바로 EPA ID 번호라고 이해하면 된다.

위의 김모씨처럼 보험사나 각종 문서에 EPA ID 번호를 입력하라는 주문을 받으면 자신의 침 폐기 대행 업체에 문의하면 간단하게 알아볼 수 있다.

일반적으로 한의원의 경우 EPA ID를 받아야 할 경우는 거의 없다고 본다. 가주환경보호기관(California Environmental Protection Agency)에 따르면 생물학적 위험성이 있는 폐기물의 발생이 한달간 1킬로그램을 넘는 경우에 EPA ID번호를 받아야 한다고 설명하고 있다.

더 자세한 정보가 필요한 경우, US EPA 홈페이지(www.epa.gov), 가주환경보호기관(https://calepa.ca.gov/) 에서 해당 정보를 검색하면 된다.

조남욱 기자(한의사)

 

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