침술 관련 감염(4) 결핵

사진(c)AdobeStock_WavebreakMediaMicro

 

결핵(TB)은 결핵균(Mycobacterium tuberculosis)에 의해 야기된다. 결핵균은 항산균으로서 밀랍 같은 외막이 있으며, 공기를 통해 전파되고 최고 12 주에 달하는 긴 잠복 기간을 지녔다.(40,41)

미국에서 2014 년에 보고된 결핵 사례는 총 9,421 건이다. 이는 10 만 명 당 2.96 건의 사례가 발생했다는 수치이다. 보고된 결핵 사례와 발생 수치 모두 감소하였으며, 2013 년과 비교할 때 각각 1.5 %와 2.2% 감소하였다. 2014 년에 보고된 결핵 사례 수는 1953 년에 미국 전국 보고 제도가 시작된 이래 기록된 가장 낮은 수치이다.(42)

미국에서의 결핵 감염률은 꾸준히 줄어들고 있지만, 결핵은 여전히 의료 보건 환경의 중요한 감염 위험이다. Jensen 등은(41) 특히 결핵 감염 위험이 있는 사람들로 다음을 지목했다:

  • 어린이를 포함하여 외국에서 태어난 사람, 특히 결핵 발생률이 높은 지역에서(예를 들어 아프리카, 아시아, 동유럽, 라틴 아메리카, 그리고 러시아) 지난 5 년 이내에 미국에 도착한 사람, 또는 결핵 발생률이 높은 지역으로 자주 여행하는 사람.
  • 결핵 발생 위험이 높은 공동 생활 시설의 (예를 들어 교화 시설, 장기 간호 시설[LTCFs], 그리고 노숙자 보호소) 주민과 직원.
  • 결핵 감염 위험이 높은 환자를 돌보는 의료 보건 종사자.
  • 환자에게 결핵이 있으며 그 사실을 알기 전에 정확한 공기 전염 예방조치를 취하기 전에 보호 조치 없이 해당 결핵 환자에게 노출된 의료 보건 종사자.
  • 소재 지역에서 정의한 바와 같이 충분한 의료 서비스를 받지 못한 특정 인구 및 저소득층 인구.
  • 소재 지역에서 결핵 발생률이 증가한다고 정의한 결핵 위험이 높은 인구.
  • 결핵 감염 위험이 높은 부류의 성인에게 노출된 영유아, 어린이, 그리고 청소년.

지난 2 년 이내에 결핵에 감염되었된 사람, 인간 면역결핍 바이러스 혈청 반응이 양성인 사람이나 면역 기능이 저하된 사람, 영유아 또는 4 세 이하의 어린이, 규폐증(silicosis)이나 당뇨병이 있는 사람, 또는 적절한 결핵 치료를 받지 않았던 사람이 결핵에 감염될 경우 활동성 결핵으로 발전할 확률이 높다.

인간 면역결핍 바이러스가 있을 경우 결핵에 쉽게 감염된다. 그 이유는 아마도 면역력이 저하되어 결핵 감염에 대한 저항력이 떨어지기 때문일 것이다. 결핵 감염률을 높이는 또 다른 요인으로는 다양한 항결핵제에 내성이 있는 결핵균이 존재하는 경우다. 1993 년부터, 즉 결핵 감시 체계의 범위가 넓혀져서 항결핵제 감수성 검사 결과가 포함된 후부터, 미국 내의 보고된 다제내성(multidrug-resistant, MDR) 결핵 사례 수는 감소하였다. 이전에 치료를 받지 않았던 미국 내 결핵 사례 중 초기 약제 감수성 검사 결과, 다제내성 결핵 사례의 발생률은 2012 의 1.2%에서 (86 건의 사례) 2013 년의 1.4%로 (95 건의 사례) 약간 증가하였다.(42)

대부분의 결핵균은 항결핵제로 치료할 수 있지만, 치료 과정은 9 개 월이나 소요된다. 더구나 병원체가 약제 내성을 지닌 결핵균일 경우, 치료는 더 힘들고 시간이 오래 걸릴 수 있다. 상기 바이러스성 질병의 경우와 마찬가지로, 결핵 감염을 예방하는 것이 가장 효과적인 결핵 통제 방법이다. 결핵 전염 예방을 위해 아래 조치를 준수해야 한다.

  1. 침구사를 포함한 의료 보건 종사자는 연례 결핵 피부 검사를 받아야 한다. 지난 번의 검사를 1 년 이내에 받지 않았을 경우, 2 주 후에 검사를 반복해야 한다. 대체 검사인 QuantiFERON 혈액 검사는 이제 승인을 받았으므로 결핵 피부 검사 대체용을 사용할 수 있다. 이 검사의 장점은 단 한 번의 접촉만 필요하고, 검사 결과를 더욱 신속하게 취득할 수 있으며, BCG (bacilli Calmette-Guerin) 백신 접종의 영향을 받지 않는다는 것이다.
  2. 결핵 백신을 접종하였거나 피부 검사 결과가 양성인 사람은 흉부 방사선 검사와 연례 신체 검사를 실시해야 한다.
  1. 클리닉에 찾아 온 환자가 원인을 알 수 없는 만성 기침을 한다면 환자에게 마스크를 착용하라고 요구해야 한다. 클리닉에 마스크를 비치하여 결핵을 포함한 대기 중 병원체의 전염을 예방하는 것은 좋은 방침이다.
  2. 환자에게 결핵이 있을 거라고 의심하는 경우, 반드시 환자를 의사(physician)에게 보내 진단 및 치료를 받게 한다.

침술과 쑥뜸의 결핵 치료 또는 결핵 증상에 대한 효과를 관찰하는 여러 소규모 연구가 실시되었는데 그 결과는 종종 매우 고무적이었다. 아직까지 면허를 소지한 침구사의 집무 장소에서 결핵 전염이 발생하였다는 보고는 없지만, 무면허 침구사에 의한 결핵 발생 사례가 한 건 있다.(43) 이는 결핵을 이해하고 식별해야 할 필요성을 제시한다.

결핵균 전파는 의료 보건 시설에서 환자와 의료 보건 종사자에 대한 공인된 위험이다. 결핵균 전파는 폐결핵이 있거나 후두가 연관된 결핵이 있는지 알지 못한 환자, 효과적인 항결핵제 요법을 받지 않는 환자, 그리고 결핵으로 인해 격리 치료되지 않은 환자로부터 발생할 가능성이 가장 높다. 의료 보건 시설에서의 결핵균 전파는 전염성 결핵이 있는 사람과의 밀접한 접촉과 연관이 있다.(44)

숙주(Host) 체외에서의 결핵균 생존력

결핵균은 건조한 비생물체 표면에서 수개월 생존할 수 있으며, 흙 속에서는 4 주, 그리고 일반 환경에서는 74 일 이상 생존할 수 있다. 결핵균은 햇빛에 쬐이면 활성을 잃는다.(45)

침술 관련 결핵 안전성

궁극적으로, 클리닉 안전 프로그램의 가장 중요한 부분은 침구사가 안전한 침술 실행을 보장하는 것이다. 침구를 안전하게 사용하고, 혈행성 병원체의 전파를 예방하고, 기타 적절한 위험 관리 기법을 실행하면 침구사 본인은 물론, 침구사의 가족, 그리고 대중에게 피해가 가는 것을 예방할 수 있다. 호흡 에티켓과 표준 예방조치를 활용하면 침구사와 환자가 결핵에 노출되는 것을 줄일 수 있다. 안전한 실행은 침구사의 가장 중요한 책임이다. 정침법과 표준 예방조치는 침구사의 안전한 실행의 필수불가결한 부분이다.

 

 

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