한의학 이론으로 대장질환 ‘크론병’ 발생과정 규명

사진(c)Dollarphotoclub_7activestudio

 

“전통 한의학이론에 대한 현대 의학, 과학자들의 이해도를 높여 한의학 연구 활성화하고 싶습니다”

이는 한의학이론을 이용해 흡연이 호흡기 뿐만 아니라 대장에 질병이 발생하는 상세 과정이 보고한 경희대 한의대학 배현수 교수의 목표다.

배 교수는 최근 흡연으로 인해 대장 질환인 크론병이 발생하는 과정을 규명해, 한의학 이론을 현대 분자생물학으로 증명했다는 평가를 받고 있다.

한의학에서는 폐와 대장의 상호 밀접한 연관관계를 ‘폐수태음지맥 하락대장 대장수장명지맥 락폐하행촉대장(肺手太陰之脈 下絡大腸 大腸手陽明之脈 絡肺下行屬大腸)’이라 명시하고 있지만 음양오행 및 경락학은 현대 과학적 방법으로 증명하기에는 여러 한계가 존재하고 있는 실정이다.

또 음양오행 및 경락학은 현대 과학적 방법으로 증명하기에는 여러 한계가 존재하고 있다.

최근 크론병을 앓고 있는 환자가 만성 폐쇄성 폐질환을 앓고 있거나, 만성 폐쇄성 폐질환 환자가 크론병에 노출되어 있는 보고 등 흡연이 크론 병의 가장 강력한 위험 인자임이 임상 및 역학적 연구가 빈번하게 보고되고 있지만 흡연으로 대장질환이 발생하는 질병 발생 메커니즘은 여전히 불분명하다.

한 크론병은 난치성 자가면역 질환 중 하나로서 치료 및 예방이 매우 어려우며, 이를 극복하기 위하여 크론병의 발생 기전을 밝혀 새로운 치료제 개발이 가능토록 해야 할 필요성이 절실하다.

이 같은 상황이 배 교수가 이번 연구를 하게끔 만들었다.

배 교수는 흡연과 대장질환의 상관성을 파악하기 위해 일반 실험쥐와 유전자 변형쥐를 담배연기에 4주간 노출시켰다. 우선 흡연만으로도 염증성대장염이 발생하는지 확인해 본 결과 간접흡연에 의해 대장에 다양한 면역염증 반응이 발생하며 특정 면역세포(Th1 세포)와 단백질(인터페론 감마)가 유난히 증가함을 관찰했다.

이 특정 인자들이 흡연에 의한 대장염 유발과 직접적인 관련이 있는지 확인하기 위해 Th1 세포가 유전적으로 결핍된 마우스, 인터페론 감마 분비가 안 되는 마우스를 이용, 똑같이 담배연기에 노출시킨 결과 이들 두 유전자 결핍 마우스에서는 대장염이 전혀 발생하지 않아 Th1 세포 와 인터페론 감마가 대장염 유발에 주요 매개체임을 확인했다.

또 흡연에 노출된 마우스 폐 근처의 Th1 세포를 분리해 흡연에 노출된 적이 없는 마우스에 이식한 결과 정상마우스 대장에서도 염증이 발생하는 등 간접흡연으로 호흡기에 염증이 생겼고 Th1 세포가 분비한 인터페론 감마 대장에 염증을 발생시켰다.

하지만 이 연구는 항상 순조롭지만은 않았다.

배 교수는 특히 담배흡연을 모방한 동물실험 기기가 고가이면서 관리가 어려운 문제가 있어 국내에서는 적절한 기기를 운영하는 기관을 찾지 못해 직접 제작 의뢰, 문제를 해결할 수 있었다고 소회했다.

이 같은 과정을 거쳐 배 교수는 크론병과 같은 난치성 대장염 치료의 새로운 방법을 제시했으며 그동안 확실치 않던 흡연과 대장염과의 관련성을 명확히 규명함으로서 대장염 환자에 대한 적극적인 금연치료 당위성을 제공했다.

특히 흡연으로 크론병이 발생한다는 기전을 세계 최초로 밝혀내는 등 최신 면역학적 기법을 적용, 한의학 장상학설 이론을 분자, 세포 수준에서 증명했다.

배 교수는 이 같은 연구를 계속할 수 있기를 바라고 있다.

그는 “담배의 다양한 독성 화학 물질 중에서 대장 염증을 유발하는 화학물질이 무엇인지 규명하는 연구가 필요할 것”이라며 “미세먼지, 꽃가루, 곰팡이 등의 다른 흡입물질도 담배연기와 같은 방식으로 대장질환을 유발하는 지에 대한 연구도 계속할 것”이라고 말했다./메디컬 한의 기사제휴지 e-헬스통신

강찬우 기자

 

<Copyrights ⓒ 메디컬 한의, 무단전재 및 재배포 금지>

 

"메디컬 한의 Medical Hani는 한의업계에 양질의 전문정보를 제공하고 일반인들에게는 한의에 대한 이해를 돕기 위해 창간됐습니다."미국 한의학과 함께 성장할 수 있는 신문이 되기 위해 창간이후 현재까지 부단히 노력하고 있습니다. 많은 분들의 관심과 참여를 부탁 드립니다.

You must be logged in to post a comment Login

%d bloggers like this: