한의/논문 – 전통적인 한방 처방 경옥고의 면역 증강 효과 밝혀

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면역억제제를 이용한 임상 실험에서 경옥고의 효과 나타나

 

▲경옥고는 동의보감에 수록되어 있는 400여 처방 중 첫번째로 들어가 있는 전통의 자양강장제 이다. 이러한 경옥고가 최근 한국의 의학 연구팀에 의해 면역증강에 도움이 될 수 있다는 사실이 입증되었다. 한국의 연구팀은 ‘전통적인 한방 처방 경옥고의 면역 증강 효과 (Immune-enhancing effects of a traditional herbal prescription, Kyung-Ok-Ko) 라는 제목의 연구논문을 통해 면역억제제 처리를 한 시험동물에게 경옥고를 경구 투여하였을 때 면역 인자가 정상화 되는 확인했다고 밝혔다.

▲연구는 실험용 동물을 네 그룹으로 나누어 진행 되었고, 경옥고만을 투여한 그룹, 첫주에 7일간 면역억제제 (MTX)를 투여하고 둘째 주부터 14일간 경옥고를 투여한 그룹, 면역억제제를 7일간 투여하고 경옥고를 21일간 동시에 투여한 그룹, 첫 주 부터 21일간 경옥고를 투여하고 2주차 부터 7일간 면역억제제를 투여한 그룹으로 나눈 것이다.

▲연구팀은 이렇게 나눈 네개의 그룹으로 경옥고의 면역증강 효능을 시험을 통해 규명하기 위해서 Th1계열 사이토카인과 Th2계열 사이토카인의 발현 수준을 확인하였다. 두 계열의 사이토카인은 신체의 방어체계를 제어하고 자극하는 신호물질로 인체의 면역계에서 중요한 역할을 한다. 또한 직접적인 면역 작용을 담당하는 비장세포의 총 수와 T 및 B세포 수, 대식세포 수를 측정했다. 그결과, 각 그룹에서 면역억제제 투여시 Th1계열 사이토카인 수치가 떨어지고 Th2계열 사이토카인 수치가 높아져 균형이 깨지고 각 면역세포 수가 감소했지만, 경옥고 복용 후에는 균형이 회복되고 세포 수가 정상화되는 과정이 확인됐다.

▲본 연구를 통해 한국 연구진들은 육체피로, 허약체질, 권태, 갱년기 장애 등의 적응증을 가지고 있는 한의학의 전통 처방인 경옥고의 효능을 입증한 쾌거이며, 앞으로도 지속적인 연구를 통해 효능의 확인 및 확장 가능성을 확인해 나갈 계획이라고 밝혔다.

<메디컬 한의 편집부>

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